淡路島ナゾのパラダイス

ナゾのパラダイス正面ゲート
 急に思い立って、淡路島にある「ナゾのパラダイス」へ行くことにした。ナゾのパラダイスというのは通称で、正式名は「立川水仙郷」というのだが、左の写真の通り堂々と「ナゾのパラダイス」と入り口に書かれているので、ここではそう呼ぶことにする。
 ここは、かつてはほとんど人に知られていない場所だったようだが、TV番組「探偵ナイトスクープ」で紹介されてから、ごく一部の通な人たちの間で爆発的に人気が出たそうだ。実は私はたまたまこの番組を見ていて、すごく笑えたのを憶えている(何年前だったか忘れたが、兵庫県の親類の家でこの番組に遭遇した)。3連休にどこに行こうかと考えているとき、ここのことを思いだしてインターネットで検索してみたところ、物好きな人もいるもので(笑)、訪問記のホームページがいくつかあった。それらを見ているうちにますます行きたくなったので、次のような予定で淡路島を訪れることにした。

10/8佐世保から夜行の高速バスで大阪へ
10/9大阪から阪急電車で三宮へ行き、そこから高速バスで淡路島内の津名町へ。レンタカーを借りて洲本市内のナゾのパラダイスへ。その後、洲本市内を散策してからレンタカーを返却。この日は洲本泊。
10/10洲本から路線バスで福良港へ。遊覧船で鳴門の渦潮を見てから、再びバスで徳島市へ。この日は徳島泊。
10/11徳島空港から飛行機で福岡へ。


 最初はレンタサイクルを考えていたのだが、洲本市内で自転車をレンタルできるところが洲本観光案内所しかなく、ここが3時半までに返却しないといけないということだったので、諦めてレンタカーにした。ナゾのパラダイスは洲本市街から約15キロの距離があるうえ、その他に山の上にある千光寺も見たかったので、3時半では時間が足りない。
 また、なぜ帰りは飛行機という贅沢なことをしたかというと、徳島〜福岡間はプロペラ機の YS-11 型機が就航している数少ない路線だったからである。一度プロペラ機に乗ってみたかったので、時刻表でこのことがわかるとすぐに飛行機利用を決めた。
 以上で計画は終わり。金曜は仕事を早めに切り上げ、夜行バスに乗りこんだ。



 さて、無事に淡路島の津名に到着し、レンタカーを借りてナゾのパラダイスへ向かった。津名町から洲本市街を通り過ぎ、しばらく海沿いを走ってから急に山道になった。これは自転車ではきつそうだ。
 やがてナゾのパラダイスの正面ゲートに着くと、車はあっという間におばさん2人に取り囲まれてしまった。ここで入場料の500円を払い、チケット、パンフレット、お土産の「金の玉」と書かれた小袋(笑)、UFO神社で使用するフリスビー(爆)、水仙神社で使用する絵馬、猿のエサをもらう。パンフレットには「ハァ〜ハァ〜笑うところ 立川水仙郷」とある(いいコピーだ)。「金の玉」には、黒飴が2個入っていた。
 パラダイス内に入ると、いきなり45度はありそうな急勾配を降りなければならない。しかも道は車幅ぎりぎりで片側は崖。注意しながら降りていくと、やがてさまざまな「名所」が現れてくる。

「チンチン音頭発祥の地」モニュメント
 「チンチン音頭発祥の地」という記念碑。そりゃあこんな歌を作るところは他にないだろうから、「発祥の地」も間違ってはいない。隣のトーテムポールみたいなものは、「西暦2000年記念の塔」で、どういう意図なのか不明。

「チンチン音頭」碑
 UFO神社横にあったチンチン音頭の歌碑。参考までに、歌詞の1番は以下の通り。

「淡路よいとこそろっておいで ナゾの立川パラダイス」
「こうじ」この世の中で あなたが すき
もっともっと 強く抱いてね
「これはまいった チンチンいっぱい うれしいな」

という感じで6番まである。
 それにしても、この歌碑も隣りの恐竜も、かなり金がかかっているように思える。客がそんなに多いようには見えないが、大丈夫なのか?

UFO神社
 ここが日本で唯一のUFO神社。参拝方法は、入り口でもらったフリスビー(マジックで「厄除」と書いてある)を投げるというもの。向こうはちょっとした崖になっていて、フリスビーが点々と落ちている。「厄除はここから下え投てください」とあり、ひらがなの使い方がおかしいが、それもなんとなくここの雰囲気に合っている。

顔出し看板
 パラダイス内の最下層まで降りると、ようやく駐車場があった。ここからは海が見える。ここから見える斜面はいずれも水仙畑らしく、今は従業員のおばさんたちが球根を植えているようだ。水仙の季節には一面の花畑になるのだろう。水仙の季節がいつか、私は知らないのだが。
 付近を歩いていると、このような顔出し看板が並んでいた。一番奥は宇宙人か? 手前の恐竜は、顔を出す位置がおかしい。これじゃあ人面瘡だ。



ナゾのパラダイス入口
 さて、ここからがパラダイスの中枢、「おしべとめしべのことをまなぶこところ」である。つまり秘宝館なのだが、なかなかいいコピーだ。(なお、入り口横にアーチェリー場があったが、ほとんど使用不能の状態だった)
 入り口にいたおばさんにチケットを渡すと、「右側から入ってください」とのこと。右側の狭い通路に入ると・・・・・・いや、想像を超えていた。なんと言ったらいいのか、独特の雰囲気なのである。これを言葉で説明するのは難しい。気になった人はぜひ訪れてもらうしかない。
 狭い通路を抜けると、そこにはさらに別世界が広がっていた。下の2枚の写真は、その一部である。

パラダイス内部パラダイス内部


 ここには「男女和合 立川(たつこ)神社」という神社があり、御籤も売っていて、賽銭も結構入っているようだった。
 それにしても、人形だの工芸品だの絵画だの、よくこれだけ集めたと感心するほどの量である。それがすべてその手のものばかり。一体どれだけの時間と費用をかけたのか? 好きでなければとてもできないことだ。(注:当時の感想。各地の秘宝館や秘宝スポットを見た後になってみれば、ここの秘宝館はかわいいものだったと思う)

 館内には、常時音楽が流れている。チンチン音頭ではなく「らくがきソング」という曲で、歌詞の1番は以下の通り。

淡路島 初めて来て
海がとっても きれいだった
ついに見つけた パラダイス
とってもとっても 勉強になりました
チンチン いっぱいたのしいなあ

という感じで5番まである。
 歩き回っているうちに頭がくらくらしてきた。この場所にはトリップ効果もあるようだ。

 以下、印象に残ったものをいくつか紹介する。

立川水仙郷宣伝ビデオ
 一画に板で囲ってある部分があり、踏み台に乗って上から中を覗くようになっている。早速覗いてみると、床に大型テレビが置かれていて、左の写真のようなビデオが映っている。周囲には意味ありげにティッシュペーパーが散乱しているという凝りようで、なんだかコメントしづらい。
 ビデオ映像の舞台はどうやらこの水仙郷らしく、水仙の中で戯れる女性が映っているが、ふと、モデルは案外ここにいるおばさんたちの一人の若いころなのかもしれない、と思った。(といっても、20代以下ということはないだろうし、30代でもないかもしれないが)

声のベスト順位
 続いて声のベスト順位。「こげちゃう〜」というのがいいね。その他には、「ごめんごめん」「ゆるしてゆるして」「かんにんかんにん」と、謝っているものが目立つ。「いためて」って何だ?
 しかしながら、どういう調査に基づくものかは一切不明。しかも14位がない。

七不思議
 左の写真ではよく見えないかもしれないが、名竿目録というのがあり、内容は以下の通り。

一.天突く○羅  二.かり高○羅  三.てり○羅
四.すぼき○羅  五.赤○羅  六.白○羅
七.いがみ○羅  八.ねじれ○羅  九.せつき○羅
十.常立○羅

 あえて指摘するまでもないが、伏字は明らかに「魔」だろう。
 その他に「名器目録」というのもあったが、こちらの写真は省略。内容を知りたい人は直接訪れてほしい。

ナイトスプークのコーナー
 「探偵ナイトスクープ」で放送されたことを記念するコーナー。TV放送時に桂小枝が書いていた「あ〜たのしかった。岡部まり」という色紙もちゃんと保存されていた。
 しかし、「ナイトスプーク」になっているんだが。

 ここではいろいろと土産も売っている。内容もそっち系で、さまざまな蘊蓄が書かれたハンカチ、男女和合キーホルダー(笑)、さらには「立川水仙郷 ナゾのパラダイス」と手書きで書かれたTシャツ(爆)など。私は、引っ張るとチンチンが立つようになっているキーホルダーを買ってみた。(これは、後日会社に土産として持っていったところ、女性社員の間で好評でした)
 ちなみに、私が秘宝館にいる間、他の客は外国人の(!)カップルが1組だけ。後は出ようとしたとき入れ違いに1人入ってきたくらいで、かなりゆっくりと見ることができた。



 秘宝館を出てから、隣りの食堂でサービスのお茶とお茶菓子をもらったが、これはなかなか美味しかった。それからエアーガンをしばらくやった後、猿にエサをやってから駐車場に戻った。
 あと、残っているのは絵馬だけ。車で急勾配を登ると、途中に水仙神社(まだ建造途中のようだったが)があり、いくつか絵馬が掛けてあった。私は「もう一度ここへ来たい」と書いて置いてきた。願いはかなうだろうか。



 ナゾのパラダイスを後にして、次は洲本市はずれの山の中にある「千光寺」に行ってみた。三重塔や鐘楼など、なかなか美しく、写真も撮ってきたのだが、ナゾのパラダイスの後にその写真を載せるのは気が引けるので省略。

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(1999.10.9)



 ※4年半後の2004年5月に再訪を果たした。再訪記はこちら