旅行の動機

 この年(2011年)のGWは、2日休めば10連休になる。そのため、年初から10日間フルに使ってどこかへ行こうと考えていた。行き先としては、ポルトガル(ロカ岬とサグレスを見る)、アルメニア(アララト山を見て、ナゴルノ・カラバフ共和国へ行ってみる)、ウズベキスタン(ムイナクでアラル海の縮小を体感する)等の候補があり、スケジュールと航空料金を考えて今回はウズベキスタンへ行くことにした。私にとって中央アジア初上陸で、旧ソ連地域は1999年のロシア〜エストニア〜ラトビア旅行以来12年ぶりになる。



旅行前の準備

 日本から中央アジアへは、ウズベキスタン航空の直行便もあるものの、一般的にはソウル経由が利用されることが多い。今回も、大韓航空とアシアナ航空を比較した結果、スケジュールがよかったのでアシアナ航空を選んだ。値段はすべての諸経費を含んで114,475円。ただし、乗り継ぎの都合上、帰りにソウルで1泊になる。
 ウズベキスタンは、首都タシケントの他、サマルカンド、ブハラ、ヒヴァが三大観光地で、大抵の旅行者はこの3ヶ所を訪れると思う。今回は、かつてアラル海に面していた町ムイナクへ行くことも目的なので、10日間では3ヶ所を回ることはできない。そこで、結局ブハラを諦めることになった。残念だが、ブハラは次の機会に行くことにしたい。

 ウズベキスタンは東西に細長い国で、首都タシケントとサマルカンドが東部、ムイナクとヒヴァが西部にある。この間の移動が問題で、もっと日数があれば鉄道やバスで移動するのだが、今回は飛行機に2回乗ることにした。ちょっと味気ない気もするが、仕方がない。ウズベキスタン航空を利用し、タシケント〜ヌクスが7,540円、ウルゲンチ〜タシケントが8,350円。距離が長いのにタシケント〜ヌクス間のほうが安いのは、こちらはプロペラ機だったため。

 ウズベキスタン入国にはビザが必要で、現在は空港到着時には取得できないということなので、事前に取得しておく必要がある。東京のウズベキスタン大使館に、ビザ申請書、パスポート、手数料2,000円を送付し、1週間ほどでビザが貼られたパスポートが返送されてきた。なお、郵送でのビザ申請は遠方に居住している人のみが可能で、首都圏在住者は直接大使館へ行くしか方法はないらしい。

 ウズベキスタン到着日は、夜9時に空港に着くことになるので、初日のホテルは予約しておくことにした。そこで、楽天トラベルやオクトパストラベルなどを調べたが、さすがにウズベキスタンのホテルは扱っていない。インターネットで検索すると以下のサイトが見つかったので、ここで予約しておいた。

 http://www.advantour.com/

 日本語のページもあるので、最初は日本語で予約したところ「日本語はわからないので英語のページで予約し直してほしい」というメールが来た。それなら日本語のページを作らなければいいと思うのだが、ともかくも初日のホテルを予約できた。タシケント中心部のウズベキスタンホテルで、料金は50ドル。
 さらに、このサイトを見ていると他にもいろいろと予約できるようなので、英語メールで何回かやり取りし、到着初日の空港からホテルへの送迎(15ドル)、サマルカンドからタシケントへの鉄道のチケット(20ドル)、旅行最終日のホテル(70ドル)も合わせて予約した。1泊70ドルとはちょっと贅沢な気がするが、最終日は疲れを取るためにゆっくりと滞在したかったので、Le Grand Plaza という4ッ星のホテルを選んだ。これらの代金は、空港からの送迎の運転手にまとめて払うことになる。

 最後にトランジットで滞在するソウルについては、楽天トラベルで宿泊先を予約しておいた。CITY PARK MOTEL というところで、宿泊料金は3,253円。「モーテル」という名前から予想できる通り、行ってみるとラブホテルだった。これで準備は完了。




TRAVEL MAP


日付都市名
2011.4.29(金)福岡〜ソウル〜タシケント
2011.4.30(土)タシケント〜ヌクス〜ムイナク
2011.5.1(日)ムイナク〜ヌクス〜ウルゲンチ〜ヒヴァ
2011.5.2(月)ヒヴァ
2011.5.3(火)ヒヴァ〜ウルゲンチ〜タシケント〜サマルカンド
2011.5.4(水)サマルカンド
2011.5.5(木)サマルカンド〜タシケント
2011.5.6(金)タシケント〜
2011.5.7(土)〜ソウル
2011.5.8(日)ソウル〜福岡



旅行記

タシケント〜ムイナク
ムイナク (1)
ムイナク (2)
ムイナク〜ヒヴァ
ヒヴァ
ヒヴァ(サーカス)
ヒヴァ〜サマルカンド
サマルカンド
サマルカンド〜タシケント
タシケント
ソウル