故宮博物館

故宮博物館
 台湾滞在3日目。この日は、前日のようなB級スポットめぐりではなく、普通の観光をすることにしていた。最初の行き先は、台湾旅行の目玉といえる故宮博物館。多くの人は台湾へ来て最初に訪れるのだろうが、私は2回目の台湾旅行でようやく中に入ることになった。



 朝10時にホテルを出て、中山駅へ。ここから地下街を歩いて台北駅へ移動した。これは、メールのチェックと馬券の購入を行うためにインターネット店を探す必要があり、台北駅周辺ならすぐに見つかるだろうと思ったため。この日は土曜日なので、JRA のレースが行われている。
 駅の近くを歩いていると、雑居ビルの地下にインターネット店が見つかった。ここでメールをチェックした後、IPAT(JRA のインターネット投票システム)に接続して馬券を購入した。外国に来てまで日本の競馬をやることはないと言われるかもしれないが、一応、世界各地で馬券が買えるかどうか確認しているという大義名分がある。

 無事に馬券も購入でき、いったん台北駅前の新光三越に入ってフードコートで朝食を取った後、故宮博物館へ向かうことにした。この日は台湾総統選挙当日で、合わせて台湾の国連加盟を問う住民投票も行われるので、台北駅には「加入聯合國」「UN for TAIWAN」という横断幕が見える。「聯合國」とはもちろん「連合国」のことで、United Nations を国際連合と訳すのは日本くらいのもの。

台北駅台北駅

 12時に、ここから MRT で士林駅へ。ここが故宮博物館の最寄り駅で、博物館行きのバスが出ている。大きく「故宮」「National Palace Museum」と表示されているので、外国人旅行者にもわかりやすい。ちなみに、バス料金は15元だった。
 ところで、バスのマークがなんだか JR バスのマークに似ているような気がするのは気のせいか。

故宮博物館行きバス

 15分ほどで博物館前に到着した。160元でチケットを買い、館内に入る。

 故宮博物館の展示品については、ここで触れるまでもないだろう。周知の通り北京の紫禁城にあった中国歴代王朝の収蔵品がここに移されているわけで、ものすごく豪華な展示品の山。ルーブル、メトロポリタン、エルミタージュと並んで世界四大博物館のひとつとされている。
 館内は当然ながら写真撮影禁止なので、展示品の写真はない。館内の様子については、故宮博物館の公式サイトや、インターネット上にたくさんある旅行記を参照してほしい。個人的に展示品の中で面白いと思ったのが「肉形石」という豚肉の角煮のような形をした石(なんと自然石)と「翠玉白菜」という翡翠で作られた白菜の置物(かなり精巧な出来ばえ)で、どちらもまるで本物のようだった。
 これらの収蔵品については、当然ながら中国政府は返還を求めているようだが、今のところ台湾は応じていない。もし中国本土にそのまま残されていたら、文化大革命のときに多くが破壊されていたという意見もあることから、蒋介石が台湾へ持ち込んだのは正解だったのかもしれない。

 多くの外国人観光客に混じって館内を見学した後、2階の出口から博物館を出た。ここはちょっとした広場になっていて、正門に向かって広い道が続いているのが見える。

故宮博物館故宮博物館

 周囲の景色を眺めながら正門まで歩くと、博物館の全景が見渡せる。

故宮博物館

 正門付近で、10人ほどの団体がキャンペーンをやっていた。すっかり世界でもおなじみになった法輪功で、メンバーの一人と少し話をした後、日本語のパンフレットをもらってきた。

法輪功法輪功

 中国政府にも言い分はあるだろうが、やはり弾圧は良くないね。



 続いて、故宮博物館の隣にある「至善園」という庭園に入ってみた。敷地面積7000坪という広大な庭園で、博物館チケットの半券を見せると無料で入ることができる。

至善園

 かなり本格的な中国庭園で、大きな池、東屋風の休憩所、庭園の奥には小さな山も作られている。他の観光客が鯉のえさを投げているのを見ながら、少し休憩。

至善園至善園
至善園至善園

 まだ3月中旬だが、桜が開花していた。さすが南国。

至善園

 園内にはさまざまに起伏が作られていて面白いので、1時間ほど散策してみた。ここで見かけるのは地元台湾の観光客がほとんどで、故宮博物館ではあれほど見かけた外国人観光客も、なぜかここではほとんど見ない。台湾のパックツアーでは故宮博物館へは必ず来ると思うが、至善園には入らないのだろうか。無料だというのにもったいない。
 午後4時、博物館の前からバスに乗り、MRT の士林駅へ戻った。